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[Recuerdo] La historia de los embalses La Laguna, Puclaro y la Junta de Vigilancia del Río Elqui

La construcción de la mayoría de los canales del Valle del Elqui data de tiempos precolombinos, cuando los habitantes comenzaron a realizar trabajos para regadío, que luego fueron perfeccionados por los colonos españoles y por los pequeños agricultores que los utilizan hoy para el riego de sus cultivos.

En el siglo XIX se conformaron las primeras organizaciones de usuarios del recurso hídrico, tras las grandes sequías que asolaron al Valle de Elqui. Durante un periodo crítico de desabastecimiento hídrico, las autoridades emitieron un reglamento provisorio de aguas.

En 1927 se forma la Asociación de Canalistas del Río Coquimbo, como requisito para la construcción del Embalse La Laguna.

En 1929 la firma norteamericana Ulen Company, se adjudicó los trabajos de construcción del embalse La Laguna, proyecto diseñado por la Dirección de Riego del Ministerio de Obras Públicas.

Esta obra de regadío fue proyectada para almacenar 42.600.000 m3; sin embargo, con el paso de los años y producto de una serie de factores ambientales, su capacidad para embalsar agua ha disminuido a 38.500.000 m3. La obra fue emplazada a 3.130 metros de altura sobre el nivel del mar, en la localidad de La Estancia La Laguna.

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La construcción de la mayoría de los canales del Valle del Elqui data de tiempos precolombinos, cuando los habitantes comenzaron a realizar trabajos para regadío, que luego fueron perfeccionados por los colonos españoles y por los pequeños agricultores que los utilizan hoy para el riego de sus cultivos.

En el siglo XIX se conformaron las primeras organizaciones de usuarios del recurso hídrico, tras las grandes sequías que asolaron al Valle de Elqui. Durante un periodo crítico de desabastecimiento hídrico, las autoridades emitieron un reglamento provisorio de aguas.

En 1868 se emitió el reglamento modificado, denominado “Reglamento del Río Coquimbo”.

En 1911 se conforma el primer rol del río Elqui propiamente tal, y comienza a aplicarse el término “desmarque” para referirse a la entrega de un porcentaje de agua menor en período de escasez, de manera de asegurar que todos los usuarios reciban lo que les corresponde, de acuerdo con el agua disponible.

EMBALSE LA LAGUNA

En 1927 se forma la Asociación de Canalistas del Río Coquimbo, como requisito para la construcción del Embalse La Laguna.

En 1929 la firma norteamericana Ulen Company, se adjudicó los trabajos de construcción del embalse La Laguna, proyecto diseñado por la Dirección de Riego del Ministerio de Obras Públicas.

Esta obra de regadío fue proyectada para almacenar 42.600.000 m3; sin embargo, con el paso de los años y producto de una serie de factores ambientales, su capacidad para embalsar agua ha disminuido a 38.500.000 m3. La obra fue emplazada a 3.130 metros de altura sobre el nivel del mar, en la localidad de La Estancia La Laguna.

Este embalse se alimenta del río La Laguna, afluente del río Turbio. Una vez contenida, el agua es liberada para alimentar al río Elqui, del cual la toman los canales derivados.

En 1950 el Embalse La Laguna fue entregado a la organización de usuarios para su explotación y conservación.

En 1993 tras lo dispuesto en los artículos N° 166, 263 y 269 del Código de Aguas, la Dirección General de Aguas aprueba la constitución de la Junta de Vigilancia del río Elqui y sus Afluentes, en reemplazo de la Asociación de Canalistas del Río Coquimbo. Mantiene su objetivo de administrar y distribuir las aguas a que tienen por derecho sus miembros y/o accionistas; explotar y conservar las obras de aprovechamiento común.

 Hasta febrero de este 2024 la capacidad de este embalse llegaba al 24 %.

 EMBALSE PUCLARO

La construcción del embalse Puclaro o Renán Fuentealba ( ex intendente de la región) se inició el 13 de septiembre de 1996, siendo terminado en el año 2000. Se emplaza en el Valle de Elqui, sobre el antiguo pueblo de Gualliguaica. Con una capacidad de 200 millones de metros cúbicos, esta obra permite dar seguridad de riego a 20.700 ha aproximadamente, lo que significa más que duplicar el área regada antes de la construcción de la represa.

El embalse Puclaro abastece el agua necesaria para el riego de los campos del Valle de Elqui, así como el agua potable para las ciudades de La Serena y Coquimbo. Además, permitió en sus mejores tiempos , el desarrollo de disciplinas deportivas a vela como el windsurf y el kitesurf, creándose escuelas de dichos deportes en la localidad de Gualliguaica, ubicada en las orillas del embalse. Existe prohibición de embarcaciones a motor para evitar la contaminación y mantener la calidad del agua.

Hasta febrero de este año 2024 la capacidad sólo es de un 5% lo que ha originado que se vaya quedando seco.

JUNTA DE VIGILANCIA DEL RÍO ELQUI

La Junta de Vigilancia del Río Elqui y sus Afluentes posee bajo su jurisdicción más de 120 canales, los que suman aproximadamente 800 kms de largo, más 23 captaciones en el río por medio de elevación mecánica. Sus accionistas corresponden a 5.288 usuarios aproximadamente. A la fecha existen 92 compuertas automatizadas y con telemetría para lograr mayor eficiencia y equidad en la distribución del agua hacia los canales de riego.

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